COMTÉ ZIEBACH, S.D. – Dans les prairies arides du Ziebach comté, il n’y a presque rien de plus difficile à trouver en hiver qu’en un emploi. C’est comté le plus pauvre de l’Amérique, où plus de 60 pour cent des personnes vivent en dessous du seuil de pauvreté.

À une époque où la faiblesse de l’économie est serrant les communautés à travers le pays, a récemment publié les chiffres du recensement montrent que nulle part les numéros aussi mauvais comme ici – un comté avec 2.500 habitants, la plupart d’entre eux Cheyenne River Sioux vivant sur une réserve.

Dans les mois plus froids de l’année, lorsque les travaux saisonniers de la construction disparaît et la prairie du Dakota du Sud se fige, le chômage chez les Sioux peut frapper de 90 pour cent.

La pauvreté a planait sur cette terre depuis des générations. Les tentatives répétées pour créer des emplois ont rencontré des obstacles tenaces: l’isolement, la détérioration des infrastructures de la région, une population mal formée et une tribu qui se bat pour travailler avec des entreprises ou attirer des investisseurs.

Maintenant, la tribu – rejoints par quelques entrepreneurs, un groupe de développement et un but non lucratif – est de renouveler les efforts visant à créer des emplois et d’encourager une population opprimée de commencer sa propre entreprise.

« Beaucoup, beaucoup de gens font ces généralisations sur nos communautés et de la pauvreté» et «Pourquoi ne pas simplement les faire quelque chose, et comment se fait qu’ils ne peuvent pas? ‘ », A déclaré Eileen Briggs, directeur général de Tribal Ventures, un groupe de développement ouvertes par la tribu. «Il est beaucoup plus compliqué que cela. »

Le Cheyenne River Indian Reservation, créé en 1889, est presque entièrement constitué de terres agricoles dans Ziebach et voisins Dewey County. Il n’a pas de casino et pas de réserves de pétrole ou de ressources naturelles disponibles.

La plupart des villes du comté de Ziebach ne sont que des grappes de maisons entre ranchs de bétail. Les familles vivent dans des maisons délabrées ou des remorques délabrés. Multicolore plaques de parement voir où les réparations ont été faites au moindre coût possible.

Les familles la chance d’avoir des baux de terres tribales peuvent faire de l’argent en élevant des bovins. Les occasions sont rares pour presque tout le monde.

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Les quelques personnes qui ont un emploi ont généralement de faire grimper à 80 miles au siège de la tribu. Le plus proche des grands centres urbains sont Rapid City et Bismarck, chaque voyage un de 150 miles ou plus.

Les services de base peuvent être vulnérables. clinique de la tribu de santé primaires n’a pas de scanner ou une maternité. Une tempête de verglas l’an dernier a privé d’électricité et d’eau dans les lieux pendant des semaines. Et en hiver, les routes de gravier qui relient une grande partie de la réserve peuvent devenir impraticables par la neige et la glace.

Près de six décennies après la réservation a été créé, le gouvernement fédéral a commencé à construire un barrage sur la rivière Missouri, mais le projet a provoqué des inondations qui ont emporté plus de 100.000 acres de terres indiennes. Après les inondations, la petite ville de Eagle Butte est devenu abrite le siège tribales et le centre de l’économie de la réservation.

« Il ya des choses qui sont arrivées à nous au cours de nombreuses générations que vous ne pouvez pas fixer dans trois ou quatre ans», a déclaré Kevin Keckler, président de la tribu. « Nous avons été mis ici par le gouvernement, et nous avons eu un petit morceau de terre et dit essentiellement pour réussir ici. »

Mais la prospérité n’est jamais venu. Le comté a été à ou près de la tête du classement de la pauvreté pendant au moins une décennie. En 2009, le recensement a défini la pauvreté comme une personne seule qui gagne moins de $ 11,000 par an ou d’une famille de quatre personnes gagnant moins de $ 22,000 par an.

Eagle Butte a peu d’entreprises et la poignée qui existent lutte pour rester à flot. La ville n’a qu’un seul grand supermarché, le Lakota Thrifty Mart, qui est la propriété de la tribu. Il ya aussi un Dairy Queen, un Taco John’s et une poignée de petits cafés. Il n’y a pas bowling, pas de cinéma.

Mais un peu d’entrepreneurs tentent de briser le cycle de l’échec, avec des résultats mitigés.

Stephanie Davidson et son mari, Gerald, a commencé une entreprise de plomberie-chauffage-et en 2000 avec une camionnette unique. Finalement, D & D de plomberie a commencé à croître, et ils ont engagé plusieurs employés.

Mais l’économie de réservation, qui n’a jamais été forte, a été durement touchée par la crise économique. Beaucoup de clients n’ont pas l’argent pour payer d’avance pour le travail, et l’Davidson ont lutté pour obtenir des contrats dans la construction neuve, comme un hôpital près de 85 millions du gouvernement fédéral en cours de construction pour remplacer la clinique du vieillissement.

Ils ont licencié des employés et rempli le vide de leur bâtiment par l’ajout d’un magasin d’appâts, puis une épicerie fine. Rien n’a fonctionné.

« Les gens pensent que vous êtes un pilier de la communauté parce que vous avez une entreprise, et la partie de celui-ci est bon, » Stephanie Davidson. « Nous ne pensons pas de cette façon en ce moment parce que nous sommes un tel moment difficile. »

Nicky White Eyes, qui possède un magasin de fleurs sur la rue Main, dit qu’il ya des jours où elle ne vend pas une seule fleur. La plupart de ses affaires provient de familles qui reçoivent l’aide de la tribu d’acheter des fleurs pour les funérailles d’un parent.

«Nous obtenons par avec rien de plus», a déclaré White Eyes, qui a dit qu’elle n’a pas pris de salaire dans les mois depuis qu’elle a quitté un autre emploi pour s’occuper de la boutique à temps plein. « Mais non, je n’ai trop de cœur à elle de le laisser aller tout à fait encore. »

Les quatre bandes à but non lucratif du Fonds communautaire a investi dans les entreprises et les personnes à Eagle Butte. Le groupe enseigne les résidents des compétences de base financière – comment ouvrir un compte courant, comment économiser de l’argent sur un budget et comment élaborer de crédit.

« Vous avez le monde peu plus compliqué ici, » a déclaré Tanya Fiddler, directeur général quatre bandes.

Sans un secteur privé viable, l’argent du fédéral imprègne chaque partie de la vie ici. Le gouvernement fédéral paie pour le Bureau des Affaires indiennes, le Bureau de l’éducation indienne et l’Indian Health Service, trois des plus importants employeurs de la réservation. Les entreprises comptent sur l’argent du fédéral qui vient dans la réserve.

fonds de relance fédéral paient pour le nouvel hôpital, qui permettra de créer environ 150 emplois permanents lors de l’ouverture de cette année. Autres contrats fédéraux créer des emplois sporadiques, trop.

Une success story tribales Technologies Lakota, qui a attiré des centres d’appels et le travail de traitement des données et formé des centaines de jeunes depuis qu’elle a commencé plus d’une décennie auparavant. La société emploie aujourd’hui une poignée de membres de la tribu sur un sous-contrat Département d’Etat, même si la plupart de ses cabines restent vides.

Mais d’autres entreprises appartenant à la tribu ont des ennuis. L’année dernière, une entreprise de transformation de la viande de buffle a été poursuivi par un éleveur en cour fédérale. La poursuite a accusé la compagnie, le Soldat Hca Ka Inc, de ne pas produire sur les contrats. Un juge fédéral a statué contre Pte Hca Ka pour 1,1 millions de dollars quand il n’a pas répondu à la poursuite.

Keckler, le président nouvellement élu tribal et une ancienne propriétaire d’entreprise, s’est engagé à essayer de régler les problèmes. Il a dit que les responsables précédents ont rejeté les ouvertures des investisseurs à l’extérieur parce qu’ils craignaient la perte de contrôle tribal ou le risque de perdre leurs positions.

«C’est difficile pour nous d’amener les gens à venir ici et avoir foi en nous, comme gouvernement, dit-il. « Nous venons d’avoir une nouvelle élection, et il a été question,« Oh, les gens veulent donner des choses.  » Ce sont le genre de problèmes que nous avons.  »

Pourtant, il existe de petites raisons d’espérer.

Plus tard cette année, la tribu va commencer à recevoir des paiements d’un règlement de 290 M $ avec le Congrès liés à la terre agricole qui a été perdu à l’inondation de la rivière Missouri. La tribu recevra un intérêt annuel sur l’argent de règlement dès cet automne. paiement de cette année pourrait atteindre 75 millions de dollars, selon une estimation tribales. Un porte-parole du ministère de Trésor affirme que le montant final n’a pas encore été déterminée.

Cet argent peut être utilisé pour améliorer les infrastructures, le développement économique et l’éducation.

Raymond utilise le couteau, un conseiller éleveur et tribaux, veut que la réserve soit « accessible pour d’autres entreprises à venir et d’investir leur argent ici. »

« Nous avons pour attirer les entreprises. Peu importe combien d’argent nous avons, nous ne pouvons pas mettre en place nos propres entreprises », at-il dit. « Nous devons aussi réaliser que nous sommes tous pas des experts. »

Pendant ce temps, des groupes comme Ventures tribal et quatre bandes continuer à chercher des moyens d’apporter des emplois et aider ceux qui luttent contre les obstacles vieux de plusieurs décennies ici.

« Vous pouvez avoir tous le cœur vous voulez, mais vous devez avoir de l’argent réel et des ressources», a déclaré Briggs, de Tribal Ventures. « Toutes ces choses jouer un rôle dans notre être en mesure d’utiliser essentiellement notre plus grand atout, qui est notre peuple. »

 

Source: http://www.huffingtonpost.com